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全球竞争-高运输成本为美国吹塑商带来优势

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谈到国外竞争,吹塑商在他们最大的市场中感到相对无敌–瓶。对于低成本的外国生产而言,高度商品化的应用(如水瓶和加仑提手)似乎已经成熟。但是,运输这些笨重的空心产品的费用成为外国供应商的障碍。用于化妆品或药品的更复杂的较小瓶可能提供更好的运输经济性,但它们的尺寸,形状和产量的多样性会阻止外国入境。结果,美国吹塑商’专注于差异化和定制化可在一系列最终用途市场中相对免受全球竞争的影响。

在某些非容器应用中,例如玩具,狩猎诱饵,家具和商品携带箱,来自国外的竞争异常激烈。这些产品的许多OEM客户已经转移到国外以降低成本。

类似的威胁在折叠桌等吹塑消费品中也很明显,“Big Box”沃尔玛(Wal-Mart)和家得宝(Home Depot)等零售商施加了巨大的定价压力。但是,在大多数工业吹塑中,零件的庞大尺寸使海上生产成本过高,尽管一些美国公司已在平衡其业务与墨西哥等附近国家的低成本制造之间寻求平衡。

 

‘Shipping air’ doesn’t fly

共识是,在可预见的将来,用于国内市场的食品和饮料生产仍将留在美国,因此,将吹塑食品容器和饮料瓶外包的可能性很小。“Shipping air”总部位于费城的领先制瓶机制造商Constar International Inc.物流高级总监Chuck Arteseros表示,价格过高,而且复杂的供应链安排将威胁美国食品和饮料公司的上市速度。

实际上,食品和饮料市场已将接近性判断为选择瓶子或容器制造商的决定因素。为了降低运输成本,吹塑商正在靠近这些公司–在200到300英里范围内,而不是先前规定的300到400英里半径内。

业内观察家说,来自低成本国家的唯一真正威胁可能是小瓶生产商。然而,仅是短暂的一声,某些化妆品,化妆品和药品的应用就有可能“outsourcing”北卡罗来纳州前进市塑料定制研究服务部总裁彼得·穆尼说,因为它们比大瓶可以更经济,更大量地运输。

Captive Plastics公司总裁兼首席运营官Peter Martin说,这些小瓶不仅可以以更高的成本效益运输,而且通常需要二次装饰操作,而在美国以外的地方也许可以用更少的钱完成这项工作。CaptivePlastics是一家耗资3亿美元的吹塑商,拥有15名员工美国植物。 Captive总部位于新泽西州的皮斯卡塔维(Piscataway),生产用于个人护理,食品,烈酒和医疗保健的瓶子,但它并不是化妆品的主要参与者。马丁已经看到来自远东和印度的小瓶直接竞争,并说高劳动力需求将继续使它们成为离岸公司的沃土。

康斯塔尔说,最大的威胁可能在于小的医疗瓶和药品瓶’的Arteseros。他解释说,如果美国立法者对处方药公司施加压力以降低价格,一些人可能会转移到国外生产和包装其产品。对于必须满足联邦监管要求的离岸公司来说,学习曲线仍然很陡峭。SETCO是加利福尼亚州阿纳海姆市Berry Plastics子公司的工程和产品开发总监,他负责模塑小型食品和药品瓶。

Greg Dean,v.p.断言,较小的加工商可以通过利用产品差异性(尤其是在设计方面)保持与海外竞争对手的竞争优势。北美密歇根州普利茅斯的Plastipak包装公司的产品供应’第三大吹塑机。寻找稳固的市场利基是另一种策略。一个例子就是加利福尼亚州安大略省的Classic Containers,这是一家造价2,200万加元的瓶子成型机(0.25盎司至1升),用于生产高档个人护理产品,例如高端洗发水。 v.p. v.p.表示,很难将这些装饰精美,小批量的瓶子(每年最多100,000个)的生产成本效益地复制到海外。厄尼·埃尔南德斯(Ernie Hernandez)。

 

墨西哥选项

在消费者和工业市场上,典型的空心零件(例如汽车燃油箱和导管,工具箱和存储容器)的体积庞大,使其在国外生产的成本更高。然而,在这些市场的某些领域,多元化的吹塑商,例如俄亥俄州的Middlefield的Flambeau Inc.和爱荷华州的克林顿的Custom-Pak Inc.,已经感受到了全球压力。

Flambeau是一家价值1.25亿美元的汽车管道,家电,动力设备和硬件零件的合同制造商,该公司报告了来自墨西哥和中国的竞争。总裁Jason Sauey说,由于许多产品都需要组装和其他一些次要业务,因此该公司更容易受到海上威胁。大产品线–hunting decoys–由于油漆等劳动密集型业务,该工厂已专门移至墨西哥的一家工厂。弗兰博’公司的策略是将其他劳动密集型业务分配给墨西哥工厂。这种平衡的行为使公司整体上与海外公司相比更具竞争力。

Custom-Pak是一家用于家用电器,医疗,汽车,农业,草坪/园艺和电子行业的零件和外壳吹塑机,耗资1.2亿美元,由于劳动力需求相对较高,它也感受到了来自中国,印度和东南亚的压力。十年前,该公司在墨西哥墨西卡利(Mexicali)开设了一家工厂,为该地区和美国西南部生产产品。在降低生产成本的同时,墨西哥工厂’董事长兼首席执行官迪克·奥尔森(Dick Olsen)表示,其主要优势是其地理位置靠近不断增长的市场。 Custom-Pak还认为,通过确定更适合在墨西哥生产的劳动密集型产品,可以提高竞争力。

Custom-Pak没有计划在北美以外地区建立工厂。但是要反击“China threat,”该公司于2003年将其某些加工技术许可给了香港的吹塑商Nadfinlo Plastics Industry。奥尔森说,这项独立安排会导致Custom-Pak出口到美国的许多产品需要支付特许权使用费。这种许可安排使公司可以在竞争激烈的低成本市场中占有一席之地。

自2003年以来,犹他州Clearfield的Lifetime Products Inc.在中国生产了吹塑成型的消费品,例如折叠桌和户外储物家具。其在中国厦门的独资工厂可提供终身服务’大批量,低端产品,例如小型HDPE折叠桌。总经理鲍勃·亚当斯(Bob Adams)表示,这些产品生产劳动强度大,易于运送到美国和欧洲。他补充说,此类入门级产品的海外竞争,加上国内Big Box零售商的巨大定价压力,决定了在中国开展业务。亚当斯说,一般规则是产品不’运输良好并且可以自动制造以最大程度减少劳动力的产品应留在美国 

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