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实时测量料斗中的颗粒水分

用新技术摆脱干燥的猜测。

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 It’是时候消除树脂干燥的猜测了。是时候停止关注干燥空气的温度和露点了,并注意最重要的事情—颗粒中的实际水分。唐’t等待离线测试,同时继续生产可能不合格的产品。取而代之的是,当药丸离开干燥料斗的底部时,立即在线测量什么。这个目标,“Holy Grail”树脂干燥技术现已上市,并将于下个月在佛罗里达州奥兰多市举行的NPE2012展会上展出。

巴尔的摩的Novatec公司将推出MoistureMaster,作为其带有OptiFlex控件的NovaWheel PowerGuard干燥机和NovaWheel中央干燥机的新选择。与这些Novatec干衣机集成在一起,MoistureMaster控制干衣机的所有功能,以保持适当的水分含量。但是,它也可以独立安装在机器的喉咙上—或在筒仓或储物箱的底部—带有专用的触摸屏控件并可以与任何PC联网。

MoistureMaster基于瑞士BryAir Prokon开发的新型BryScan 100在线水分传感器(正在申请专利)。 Novatec是北美地区这项技术的独家干燥机集成商。该系统在欧洲已经运行了两年。它基于树脂中水分子的电容测量。该原理通常用于测量食品和药品中的水分,但是含量要高得多(1%至3%),而塑料所允许的水平更高。

新开发的秘密在于硬件和软件创新,这些技术将测量灵敏度提高了几个数量级,以可靠地检测出湿度低至100 ppm(0.01%)或更低的水分。该设备的发明者将在Novatec’s NPE booth, 2829.

为什么要’S NEEDED

大多数模塑商跟随材料供应商’建议通过装满颗粒的料斗将指定温度和露点(通常为-40 F)的干燥热空气吹入指定的小时数—并希望能做到。为了更进一步,干燥机制造商提供了用于测量空气通过干燥料斗时温度或露点变化的系统—但是这些仍然仅关注干燥的空气,而不是颗粒。这些测量值可能与颗粒中水分含量的变化相关,但不测量初始或最终绝对水分含量。

那’对于今天需要医疗器械,汽车和其他要求数据驱动验证零件质量的关键应用的客户而言,这种解决方案还不够好。对于这些客户,干燥不足会导致性能下降和过早失效,或者至少会导致外观缺陷。在尼龙树脂的情况下,同样严重的是过度干燥,这也可能导致产品故障和化妆品上不良的颜色变化。

对于此类关键性应用,加工商必须频繁地将颗粒样品带到实验室进行离线水分测量。但是这些都是劳动密集型的,耗时的(通常要花费一个小时),并且对操作员技术高度敏感。而且有时它们涉及需要昂贵处理的有毒化学物质(对于卡尔·费休方法)。最糟糕的是,延迟发现干燥不足或过度干燥的情况可能意味着将大量产品分开进行再研磨,处置或将高品质零件与不良零件进行昂贵的分类。

根据Novatec的说法,由于浪费人工,材料,能源和机器时间而导致的干燥错误的成本可以在大约一年或更短的时间内轻松购买一台MoistureMaster(约10,000美元)。“如果您将投资包括在高质量的离线水分仪及其相关的运营成本中,则投资回收期将不到该时间的一半,”根据MoistureMaster的干燥系统工程师兼产品经理Douglas Arndt的说法。

简单& RUGGED

MoistureMaster是一个圆柱形腔室,约6英寸高x 3英寸直径,可容纳约1磅药丸。它自己重约18磅。该设备进行连续测量,每秒可对腔室内全部树脂的平均水分含量进行数千次读数。它可以测量高达3000磅/小时的速度,并且对吞吐率不敏感。

控制器显示湿度读数(百分比或ppm),警报限值,树脂类型和温度。该设备是自校准的,仅需告知正在处理的树脂类型。 Novatec已开发出针对200种材料的校准系数,可以一次将100种材料编程到设备中。

由于必须针对温度校正电容测量值,因此该设备需要来自料斗底部附近进行湿度测量的单个温度传感器的输入。根据Arndt的说法,MoistureMaster的关联非常紧密(在2σ),以使用Karl Fischer仪器进行离线实验室测试。

“这是可与任何烘干机一起使用的螺栓固定技术,” says Arndt. “您可以监控水分含量,如果超出参数,它将发出警报,因此可以在干燥机上进行手动调整。它还将与PC联网以生成趋势和警报。”Arndt说,该设备坚固耐用,对机器的振动不敏感。

Arndt说,使用MoistureMaster的好处包括:“告诉我们材料,将有助于解决工艺问题。’的实际湿度条件。您’停机后能够重启机器的风险较小,因为您会知道树脂的水分含量。通过连续监控,您可以观察趋势并主动进行干预。您可以使用它来自动关闭进程或转移零件。”

阿恩特得出结论,“人们一直在尝试这样做。最终,它可以改变我们思考干燥的方式。”