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如果你’从事型材挤压业务并专注于门窗市场,您几乎正处于建筑行业的潮起潮落。那不是’在2008年至2009年的经济危机期间,当建筑泡沫破裂时,这是一个令人羡慕的位置,因此Intek Plastics正在采取一些措施来防止再次发生。一言以蔽之:多元化。总部位于明尼苏达州黑斯廷斯的Intek公司将近60年的历史’值得开发定制门窗的专业知识 型材 进入新市场,而不是“me-too”挤压成型,但与客户合作开发的产品可提供照明,制冷,电源管理等方面的新解决方案。

Intek从1961年开始运营。它仍然是一家家族企业,是一家私有公司,第二代和第三代家族成员现在都拥有股份。它的根基是开窗市场,它没有计划放弃这一​​地位。相反,Intek正在利用其在材料,工程,技术和老式坐便器方面的专业知识与客户共同推动其他市场的创新。 

笔记执行长Jill Hesselroth,“现在对我们来说,一项重要的举措是向其他市场多元化。这并不意味着我们应该偏离核心,而是意味着我们的投资组合应该更加平衡。没有这样的事情‘mature market’我们认为我们可以坐下来观察销量的增长。即使在我们占据主导地位的市场中,我们仍会继续投资于R&D与我们的主要客户一起探索新材料的潜力,并在产品开发周期中与客户并肩合作,将新产品推向市场。这需要对战略客户关系的持续承诺,R&D,以优质的服务为后盾,交付优质的产品。” 

Intek已为此市场扩张做好了准备:将Paul Pedersen任命为v.p.负责2017年的销售和市场营销。大约一年前,它聘请Lee Johnson作为照明业务发展和市场经理,向公司发出信号’致力于成为新兴LED市场定制型材的主要力量。 

而Intek’新市场的增长是有机的,它已经进行了一些收购以加快这一进程。 2008年,它收购了新泽西州霍索恩的Elite Plastics,这是一家专注于购买点(POP)市场的型材挤出机。去年,Intek购买了位于新泽西州Ringwood的Hall 制造业 Corp.的客户资产和生产工具。“Hall’s business 的POP含量还不到50%,因此通过此次购买,我们希望在霍桑市实现多元化。”

乍一看,门窗历史悠久的处理器似乎很不寻常—通常被认为是大批量业务,每天整天都生产相同的产品—甚至可以考虑多元化,但是Intek’的业务始终是真正的定制。在核心开窗业务中,它没有自己的产品线,而是处理其客户不适合自己经营的专业项目。解释运营总监Rick Zeien,“首先,我们的所有产品都是为主要的门窗制造商提供的。但是这些是客户可以定制的,具有挑战性的配置文件’不会以它们设置的超高容量运行’s where we fit in. ”

对于某些人而言,开窗会让人联想到主要用于PVC的加工操作的概念。 Zeien说不是。当然,这15万英尺²黑斯廷斯的工厂有三个 米拉克龙 双螺杆—一个55毫米和两个65毫米—主要是乙烯基。但“门窗不仅是PVC,而且我们还经营 热塑性弹性体,TPO,ABS,填充的PP,TPU和其他用于开窗的材料,”他说。该公司还提供广泛的专有材料配方,以使化合物适合特定的应用。

Intek在两个工厂中均拥有34条生产线,并拥有两条新的完整单螺杆生产线 戴维斯标准 在去明尼苏达州的路上。它的单螺杆机尺寸从2.5英寸到3.5英寸不等,共挤出机从1英寸到2.5英寸不等。¼英寸至10英寸以上的尺寸。它以24/5为基础运行。

共挤技术是Intek的主要业务。该公司拥有多项共挤专利,并且可以将多达四种材料组合成一个多硬度计配置文件。商标为ARLOC的专利产品是用于住宅门窗的TPE防风雨条,它采用了共挤出,减少摩擦的底漆。 

内部设计和制造的工具支持黑斯廷斯(Hastings)和霍桑(Hawthorne)的制造。黑斯廷斯(Hastings)配备了两个电火花(EDM)以及立式加工中心,提孔机和其他各种金属加工设备。在整个公司范围内,Intek拥有900多种活动工具。工具构建超出了模具的范围; Intek还制造校准工具和各种设备,以进行在线制造。这些工具包括用于打孔,开槽,布线,印刷,压花以及插入挡风雨条,泡沫等的工具。注意到Hesselroth,“We’ve迁移了我们的技术,以满足希望将其产品开箱即用并准备安装的客户的需求。” 

35,000英尺²新泽西州的工厂更多地关注于POP和零售市场的更短生产周期和更快的周转时间。多年来,Zeien指出,Intek已利用其在明尼苏达州的共挤专有技术来帮助使霍桑业务更加灵活。 Intek相信拥有两种运营模式可以使其更有效地服务于更多客户。“We’我们已经了解到,采用两种互补的方式为客户提供服务的方式为我们打开了新的可能性,因为每个市场和每个客户都有不同的需求和优先事项,” states Hesselroth. 

很快,Intek将接受其第一批产品的交付。 3D打印机. 蔡恩说,“多年来,我们一直在外面使用第三方服务。”他指出,该打印机将不用于制作工具原型,而是用于证明成品的设计概念。 
Intek已获得客户高达99.99%的质量评级。也就是说,它一直在寻找改善其流程的方法,Hesselroth说。“我们一直在寻找增加自动化的方法,” she states. “We’最近,我们推出了称重站,可以自动在线计数装入箱子的物品。随着越来越多的客户采用精益生产策略,拥有正确的数量至关重要。”

在质量控制方面,Intek使用了多个Starrett Bytewise激光轮廓测量系统,这些系统可以直接输入即时SPC计算中。该系统允许客户实时访问其项目以更新状态。 

启发LED市场
多年来,Intek在照明市场上发展了少量业务,这主要是由于现有客户向其提出新项目时做出了回应。“去年我们对照明市场做了一些研究,” notes Pedersen. “我们专注于这个不断增长的市场中的需求和挑战。 LED呈条状,非常适合轮廓挤压。”

当然,并不是所有的型材挤压都是相同的,并且从开窗扩展到照明需要的不仅仅是工具更改。“It’所有型材的挤压,但存在差异,这些差异对操作产生了挑战,”佩德森注意到。因此Intek做出了回应。现在,Intek’s黑斯廷斯(Hastings)运营专门针对照明生产线—包括上游干燥和输送—为避免交叉污染,因为照明材料通常具有吸湿性。在照明方面,Intek使用PC,丙烯酸,透明和反光PVC。“我们将以大量的材料专业知识参加聚会,” notes Johnson, “并具有LED市场新的共挤功能。照明市场充满活力。定期开发新的照明设备。照明的变化迅速而激烈。”   

蔡恩说,“在设计反射型或透明型镜片时,我们在开发共挤出方面的优势会发挥作用。或者我们可以共挤出一种材料,该材料将使镜片更容易安装或将水排除在固定装置之外。”

约翰逊补充说,“我们的目标是领导市场,与客户合作,与他们讨论性能,材料以及显示概念验证的概况。我们可以从四台不同的挤出机生产一个型材这一事实对我们来说是一个真正的区别。我们’与客户一起进行教育,以便他们可以根据自己的应用做出最佳选择。加上Hesselroth,“我们有能力采取我们所要做的’我们已经在一个市场中学习并将其带到不同的市场。我们是交叉授粉技术。当我们了解一个市场的物质特征时,我们可以将其带到其他市场。”

“在照明中,外观就是一切,” says Johnson. “当然,外观对于开窗以及我们做的其他所有事情都至关重要,但是当您为LED照明挤出镜片时,您正在进入一个全新的维度。我们如何使挤出的镜片清晰可见?或者,我们如何使它磨砂……并达到正确的水平? LED是点光源。客户可能会有LED灯条,其中LED靠在一起,而镜头离LED越远。那样的话你不’不需要很多霜。或者,LED可能更远且更靠近镜头。在那里,您需要更多的霜冻。因此,与客户的协作至关重要。”

添加Zeien,“One customer’透光率和霜冻水平的标准可能与其他客户完全不同’s。这是我们必须克服的一大障碍。那’在我们广泛的材料知识以及不同材料的混合中发挥了作用。那’s one of the ‘secret sauces’这使我们能够实现客户所寻求的特性。”

约翰逊指出,还有其他挑战。当然,必须正确调整轮廓尺寸以适合灯具。“但是它也可能必须滑入或弹出固定装置的机械部分,并且看起来不错,这是主观的,难以计算的,并且需要大量协作。”

去年,赫塞尔罗斯(Hesselroth)召回了一个客户的意外电话,该电话需要新产品在照明贸易展的展位上展示。“他们在演出后的五到六个星期来找我们。他们最终改变了设计三次。在这六个星期内,我们让他们发挥了作用。我们反应很快。我们帮助他们引入了一个全新的产品,因此获得了生产该产品的订单。对于我们的开发团队而言,这是一个巨大的胜利。”

该公司还在调查农业市场的照明机会。在这里,Intek利用其共挤技术,为主要由可回收材料制成的水耕栽培托盘提供了薄薄的保护层,该覆盖层由NSF认证材料制成。此应用程序还需要模制的端盖,因此Intek使用附近的注塑机研究,指定和提供了该零件,以确保整个系统适合并良好地协同工作。

Intek也已在许多其他市场取得了进展。对于电源管理市场,Intek提供了Johnson所描述的“挤压材料的利基市场”用于数据中心的母线。在制冷方面,它已开始为OEM提供框架和导轨,以防止冷空气从车门逸出。它还挤出踢脚板,仪表板,保险杠和一系列其他产品。佩德森笔记,“我们在开窗方面所做的许多工作都转移到了制冷方面,尤其是共挤。”

尽管这些新的终端市场看起来截然不同,但Intek一直在寻求协同效应。约翰逊举了一个航空航天的例子:“飞机使用许多线条和装饰,并且有很多照明的机会。您’d惊讶的是,这些天在哪里放灯—在门本身,甚至在窗户框架中。冰箱门把手上现在有灯。我们’甚至引用了混淆在墙板上的照明。”

数字表明Intek’多元化计划正在产生预期的影响。 Hesselroth说,2018年,新市场业务与2017年相比增长了近40%。“我们告诉客户,当我们一起开展业务时,他们将从我们的高品质,交付承诺,协作设计支持以及广泛的挤出和制造能力中受益匪浅。我们的方法通过动手参与建立牢固的关系。 ” 

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